• Autonomie : les premières fois seul à la maison, quand et comment?

    Votre enfant vieillit et il veut acquérir plus d’autonomie. Vous vous questionnez à savoir s’il peut rester seul à la maison? Vous ne savez pas par quelle étape commencer? Quelles règles établir?

    Voici des informations pertinentes qui vous guideront pour développer l’autonomie de votre enfant, ainsi que de vous permettre de partir de la maison sans avoir trop d’inquiétudes.

    MAIS, avant tout, qu’en est-il de la loi ?

    Il faut savoir que selon le Conseil canadien de la sécurité et d’un point de vue légal, il n’existe au Québec aucune loi stipulant qu’un enfant est autorisé ou non à rester seul à la maison. Ainsi, on estime que les parents sont les mieux placés pour savoir si leur enfant est assez mature et responsable pour passer maximum 2-3 heures consécutives sans la présence d’un adulte. Par contre, si un accident survient, ou si un voisin dépose une plainte, le parent s’expose à une intervention par la DPJ et vous pouvez être accusé de négligence, si l’enfant est âgé de moins de 12 ans. Au-delà de cet âge, il est considéré responsable de ses actions et les parents ne peuvent être poursuivis.

    En lisant ce que dit la loi, je suis consciente que cela peut vous faire peur, mais il faut faire preuve de discernement. Doit-on laisser un enfant de 7 ans seul à la maison? La réponse est NON. Un enfant âgé entre 9 et 12 ans, qui a le sens des responsabilités, qui est confiant et mature, je vous dirais que OUI. Gardez en tête que c’est pour une courte période de temps (maximum 2-3 heures consécutives) et non pour une fin de semaine entière.

    De plus, posez-vous les questions suivantes :

    Quel âge à mon enfant?

    Un enfant de 10 ans peut rester seul à la maison à son retour de l’école, mais pas un enfant de 6 ans.

    Mon enfant est-il assez mature, autonome et responsable?

    Tout n’est pas qu’une question d’âge, il faut également considérer le tempérament et la maturité de l’enfant. Un enfant de 9 ans peut être plus mature qu’un enfant de 11 ans.

    Mon enfant respecte-t-il mes consignes ?

    Si votre enfant respecte en général les règles de la maison, ce qui est permis ou n’est pas permit de faire, c’est un bon indice que vous pouvez lui faire confiance.

    Mon enfant se sent-il prêt et demande-t-il à rester seul à la maison?

    Votre enfant démontre des aptitudes et de l’intérêt pour rester seul quelque temps à la maison. Il aimerait faire comme les autres amis. Vous pouvez commencer à le préparer progressivement.

    Est-ce que vous êtes prêt à laisser votre enfant seul?

    Si vous êtes confiant, votre enfant sera confiant. Par contre, si vous trouver qu’il est trop jeune, vous être trop inquiet et anxieux, il est préférable d’attendre un peu. Vous pouvez commencer à écrire vos règles et vous préparer mentalement.

    Vous et votre enfant êtes maintenant prêts à faire le saut?

    Pour que le processus se déroule bien, je vous propose chers parents, 2 devoirs à faire pour bien vous préparer avant d’en discuter avec votre enfant. Il est de votre responsabilité de veiller à sa sécurité.

    Première action :

    • Ciblez les moments de la journée que votre enfant sera seul (avant l’école, sur l’heure du dîner, après l’école, le samedi après-midi). Optez pour des périodes courtes pour commencer et durant le jour.
    • Combien de temps sera-t-il seul? (10 minutes, 30 minutes, 45 minutes, une heure, mais PAS PLUS DE 2-3 HEURES CONSÉCUTIVES).
    • Doit-il s’occuper de son frère ou de sa sœur?
    • Préparez une liste des numéros de téléphone (papa, maman, grands-parents, voisin, police…) et affichez-la près du téléphone.

    Votre premier devoir est complété, maintenant passons à la deuxième étape qui sera plus ardue. Je vous suggère de vous assoir avec votre partenaire, afin d’établir des règles claires et précises (Les règles de sécurité et les règles de base à suivre durant votre absence).

    Les règles de sécurité…

    Voici les règles indispensables à respecter en tout temps :

    • Informez l’enfant de votre heure de retour à la maison.
    • En aucun cas, l’enfant ne doit répondre et ouvrir la porte.
    • Établissez le plan d’urgence en cas de feu (faire le plan de la maison sur une feuille et cibler les sorties d’urgence).
    • Préparez un tiroir avec des lampes de poche et une trousse de premiers soins.
    • Tous les objets dangereux, tels que les allumettes et l’essence devront être mis dans un endroit sécuritaire et non accessible pour l’enfant.
    • Il est interdit d’utiliser des chandelles, des couteaux et la cuisinière lors de votre absence.
    • Il est interdit de prendre son bain ou de se baigner dans la piscine sans la présence d’un adulte.
    • Si l’enfant peut répondre au téléphone, dites-lui la phrase-clé : « Mes parents sont occupés, ils vous rappelleront plus tard ».
    • Si l’enfant revient à pied de l’école, ayez un mot de passe secret (pour la famille et une personne de confiance) pour ne pas que l’enfant parte avec un étranger. Exemple : un voisin passe en auto et dit à votre enfant « Viens, je vais te ramener chez toi, embarque!», l’enfant lui demande : « Quel est le mot de passe? ». La personne ne le sait pas, l’enfant n’embarque pas. Il doit aviser les enseignants de l’école et vous prévenir le plus vite possible.

    Les règles de bases

    Qu’est-ce qui est permis ou n’est pas permis de faire durant votre absence? À vous de choisir!

    • Peut-il inviter des amis?
    • Peut-il manger? (Si oui, quoi? Ou bien, vous lui préparez une collation.)
    • Peut-il se servir du four micro-onde? (Attention aux brûlures!)
    • Peut-il jouer avec ses jeux électroniques (Tablette, ordinateur, PS4, etc…)
    • Que doit-il faire pour s’occuper?
      • Ranger sa chambre
      • Lire un livre
      • Écouter de la musique
      • Faire ses devoirs
      • Jouer à un jeu de table
      • Etc…

    Maintenant que les règles sont établies, je propose souvent aux parents de faire «un conseil de famille», bien assis à la table de la cuisine avec des petites grignotines et du jus. Discutez avec votre enfant, de vos attentes et des règles à respecter. Vous pouvez même faire signer un petit contrat. Démontrez-lui votre confiance et commencez à le préparer en lui donnant la clé de la maison. Prenez le temps de lui montrer comment barrer et débarrer la porte d’entrée. Votre enfant se sentira fier et autonome.

    Afin de préparer votre enfant à rester seul à la maison, je vous recommande fortement de le faire graduellement, par période de 15 minutes. Cela lui permettra de se faire confiance.

    Suggestions à faire quelques fois par semaine :

    Semaine 1 (environ 15 minutes) : Sortez de la maison pour promener le chien, se rendre au dépanneur ou pour passer prendre un café libre-service.

    Semaine 2 (environ 30 minutes) : Allez faire une mini épicerie.

    Semaine 3 (environ 45 minutes) : Prenez une marche.

    Semaine 4 (environ 1 heure) : Allez magasiner, voir vos parents ouun ami.

    Semaine 5 (environ 1h15) : Allez suivre un cours de yoga, nager à la piscine ou vous entrainer …

    Après environ 2 mois de pratique :

    Pour un 2-3 heures consécutives : Allez au cinéma ou au restaurant.

    Ayez confiance aux capacités de votre enfant et donnez-lui l’occasion de développer son autonomie. Lorsque les règles sont claires et que l’enfant sait à quoi s’attendre, il n’en tient qu’à lui de les respecter. Il prendra conscience que c’est un privilège et un signe que vous avez confiance en lui.

    Références :
    Loi protection de la jeunesse
    Conseil canadien de la sécurité